Rouge-gorge familier

Famille : Turdidés Ordre : Passériformes Genre et espère : Erithacus rubecula

Le rouge-gorge est l'un des petits oiseaux les plus populaires. Toutefois, si ceux qui vivent près de l'homme se montrent confiants, ceux qui habitent les bois ont un caractère farouche.

Malgré son air sympathique et son oeil doux, le rouge-gorge est un passereau agressif qui ne tolère aucun autre représentant de son espèce sur le territoire qu'il a adopté. Les intrus en sont aussitôt chassés.

Habitat

Le rouge-gorge est à l' origine un oiseau des zones boisées où il niche à terre parmi la végétation touffue. C'est parmi la qu' on le rencontre sur la plus grande partie de son aire de répartition.

Toutefois, dans certains pays d' Europe occidentale comme la France ou la Grande-Bretagne, il a su s' adapter à la campagne coupée de haies et même aux parcs et jardins, y compris au cours des villes.

Ailleurs en Europe, ainsi qu'en Asie, le rouge-gorge est d' avantage resté à l' écart de l' homme d' autant qu'il est souvent capturé comme petit gibier, parfois illégalement.

Reproduction

En s'égosillant à partir de poste de chant bien en vue, le rouge-gorge marque les limites de son territoire. Son chant est pour cette raison plus intense au printemps, lorsqu'il délimite son domaine et essaie d' y attire une femelle.

Quand une partenaire est contente est consentante, le mâle scelle liens avec elle par une parade au cours de laquelle il lui offre de la nourriture. Elle accepte ces becquées en vibrant des ailes entrouvertes, comme un jeune oiseau.

La femelle bâtit le nid, encouragée par la douceur printanière. Elle le dissimule au ras du sol, dans les fouillis de la végétation. La coupe est faite de feuilles puis tapissée de tiges, de radicelles et de poils ou de cheveux. Dans les jardins, près des maisons, le rouge-gorge installe souvent son nid sur un rebord, dans une grange ou un abri de jardin. On peut aussi lui proposer des nichoirs à très large ouverture, bien situés, et protégés.

L' accouplement a surtout lieu entre avril et juin mais des tentatives peuvent avoir lieu dès janvier. Après la ponte, la femelle couvre durant onze à quatorze jours. Bien aplatie sur le nid, elle ne montre que son dos brun et demeure ainsi parfaitement cachée. Pendant l' incubation, le mâle la ravitaille, parfois trois fois par heure.

Les deux adultes nourrissent ensuite les jeunes durant environ trois semaines. A la fin de cette période, les jeunes rouges-gorges savent voler et son bientôt indépendants. A condition de franchir le cap des premières semaines, ils pourront délimiter leur propre territoire avant l' hiver.

Les rouges-gorges qui nichent tôt peuvent élever une deuxième, voire une troisième nichée. Il n' est pas rare que la femelle couvre à nouveau alors que le mâle s' occupe encore des jeunes de la nichée précédente.

Le chant

Tous les oiseaux chantent avant tout pour défendre un territoire et séduire une femelle. Les rouges-gorges produisent leur chant le plus vigoureux et le plus soutenu au début du printemps pour trouver une partenaire.

Les chant matinaux sont plutôt associés à la défense du territoire.

Contrairement à la plupart des passereaux, les rouges-gorges chantent pratiquement tout au long de l' année. Ils ne se taisent qu'en été, lorsqu'ils sont occupés par la mue. En fin d' été et en automne, jeunes et adultes des deux sexes émettent un chant plus calme, aux sonorités mélancoliques, destiné à marquer le territoire hivernal.

Les mâles peuvent produire leur chant " printanier" dès décembre et certains chantent même la nuit, surtout à proximité d' une source lumineuse artificielle. On les confond alors parfois avec le rossignol.

Observations

Pour bien voir un rouge-gorge, rien de plus simple, il suffit de bêcher un lopin de terre. Les chances sont grandes de voir aussitôt apparaitre l' oiseau à plastron orange. Posé à proximité, il guette d' un oeil vif les petites proies délogées par l' outil.

Les jardins plaisent aux rouges-gorges ; ils y fréquente aussi bien les pelouses que les massifs d' arbustes. En hiver, une mangeoire bien garnie de vers et de farine ou de graisse peut les aider à surmonter les intempéries. Il faut toutefois prendre toutes les précautions voulues pour éviter de fâcheux accidents dus aux chats.

On peut aussi offrir des nichoirs originaux en abandonnant au pied d' une haie un viel arrosoir ou un pot de fleur couché dont on aura largement agrandi le trou de drainage. Le saviez vous ? Près des trois-quarts des rouges-gorges meurent avant un an, capturés par des prédateurs ou incapables de subvenir à leurs besoins. 10 % des rouges-gorges restant meurent en défendant leur territoire.

Dans certains pays d' Europe, comme à Malte, les rouges-gorges continuent d' être massivement capturés à l' aide de filets, en violation de la législation en vigueur. Au comble de l' excitation, un rouge-gorge peut s' en prendre à un simple bout de chiffon rouge en s' imaginant avoir affaire à un rival.

Fiche technique

Dimensions : Longueur : 14 cm Envergure : 26 cm Poids : 19,5 g

Reproduction : Maturité sexuelle : à1 ans Nombre de pontes : 2 ou 3 Oeufs : 5 à 7 par ponte Incubation : 13-115 jours Envol : vers 12-15 jours

Mode de vie : Moeurs : vit en couple ( ne dure qu' une saison) Régime : insectes, vers, baies et graines Longévité : record de 13 ans : d' habitude quelques années seulement

Espèces proches : Les deux seuls vrais cousins du rouge-gorge vivent au Japon : le rouge-gorge du Japon et le rouge-gorge Komadori, des îles Ryou Kyou

Répartition Dans toute l'Europe, sauf au nord de la Scandinave. Présente aux Açores, aux Canries et çà et là en Afrique du Nord. A l' est, atteint la Russie centrale, la Turquie et l' Iran.

Protection Effectifs stables. La déforestation n' a pas affecté l' espèce qui s' est adaptée à d' autre milieux.

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